อาหารมังสวิรัติไม่ดีสำหรับคุณหรือไม่?นักโภชนาการอธิบายว่าเหตุใดการรับประทานอาหารที่มีพืชเป็นหลักจึงต้องมีการวางแผนที่เหมาะสม

ผ่านเที่ยวบินเฮเซล มหาวิทยาลัยเอดจ์ ฮิลล์

เดือนมกราคมมังสวิรัติมาถึงอีกแล้ว ผู้คนหลายล้านคนทั่วโลกเลิกใช้ผลิตภัณฑ์จากสัตว์ในเดือนมกราคม การเคลื่อนไหวเพื่อส่งเสริมให้ผู้คนปฏิบัติตามวิถีชีวิตมังสวิรัติเริ่มต้นขึ้นในปี 2014 และเติบโตอย่างรวดเร็วตั้งแต่นั้นมา 629,000 คน จาก 228 ประเทศที่เข้าร่วมในปี 2565

ในแง่ของการค้นหาทางอินเทอร์เน็ต ตัวเลขในปี 2020 แสดงให้เห็นว่าสหราชอาณาจักรมีการค้นหาเกี่ยวกับมังสวิรัติบน Google มากที่สุดในโลก ในปี 2019 มีคนกินมังสวิรัติ 600,000 คนในสหราชอาณาจักร และจากข้อมูลของ Vegan Society คาดว่าผู้ทานมังสวิรัติและมังสวิรัติจะมีสัดส่วนหนึ่งในสี่ของประชากรสหราชอาณาจักรภายในปี 2568 ซึ่งเป็นจำนวนที่คาดว่าจะเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่อง

แน่นอนว่าการกินเจและมังสวิรัตินั้นเกิดขึ้นนานก่อนที่การกินเจแบบตะวันตกจะเป็นที่นิยมเสียอีก การกินเจซึ่งถือปฏิบัติในอินเดียตั้งแต่ช่วงต้นศตวรรษที่ 5 ก่อนคริสต์ศักราช มีความเกี่ยวข้องอย่างใกล้ชิดกับประเพณีทางศาสนามากมายทั่วโลก เช่น ศาสนาฮินดู ศาสนาเชน ศาสนาพุทธ และศาสนาซิกข์ เต้าหู้เป็นอาหารทดแทนเนื้อสัตว์ที่เป็นที่รู้จักซึ่งมีต้นกำเนิดในประเทศจีนเมื่อกว่า 2,000 ปีที่แล้ว

เมื่อพูดถึงการกินเจและมังสวิรัติ หลักการพื้นฐานมีความคล้ายคลึงกัน และทั้งสองเกี่ยวข้องกับการกินอาหารจากพืชด้วยเหตุผลด้านสิ่งแวดล้อม จริยธรรม สุขภาพ หรือศาสนา แต่ในขณะที่คนทานวีแก้นส่วนใหญ่จะยกเว้นเนื้อสัตว์ แต่อาหารวีแก้นมีข้อจำกัดมากกว่าและไม่รวมผลิตภัณฑ์จากสัตว์ทั้งหมด รวมถึงอาหารที่ได้จากสัตว์ เช่น นม ไข่ และน้ำผึ้ง

ข้อดีของการกินเจ

เมื่อปฏิบัติอย่างถูกต้อง อาหารวีแก้นจะมีประโยชน์หลายประการ สามารถช่วยให้ผู้คนลดน้ำหนักได้ และเช่นเดียวกับอาหารมังสวิรัติ เชื่อมโยงกับความเสี่ยงที่ลดลงของโรคหัวใจและมะเร็งบางชนิด เช่น มะเร็งลำไส้และมะเร็งเต้านม

การศึกษาเมื่อเร็วๆ นี้เกี่ยวกับผลกระทบของการรับประทานอาหารมังสวิรัติต่อผู้ที่มีหรือมีความเสี่ยงที่จะเป็นโรคเบาหวานประเภท 2 พบว่าอาหารที่มีพืชเป็นหลักอาจช่วยควบคุมระดับน้ำตาลในเลือดได้

ตำราเบาหวานจากพืชสำหรับผู้เริ่มต้น: 1,000 วันของวีแกน ปราศจากกลูเตน ปราศจากน้ำมัน ตำราอาหารเพื่อการวินิจฉัย | แผนอาหาร 4 สัปดาห์สำหรับการจัดการโรคเบาหวานประเภท 2 และภาวะก่อนเบาหวาน

อาหารมังสวิรัติอาจมีธาตุเหล็กสูง แม้ว่าธาตุเหล็กจากพืชจะไม่ “ใช้ได้ทางชีวภาพ” เท่ากับธาตุเหล็กจากเนื้อสัตว์ ซึ่งหมายความว่าร่างกายจะดูดซึมได้มีประสิทธิภาพน้อยกว่าธาตุเหล็กจากผลิตภัณฑ์จากสัตว์ อย่างไรก็ตาม การรวมธาตุเหล็กจากพืชเข้ากับอาหารที่อุดมด้วยวิตามินซี เช่น ส้ม มะเขือเทศ และพริก สามารถเพิ่มปริมาณธาตุเหล็กที่ได้รับได้ เนื่องจากวิตามินซีช่วยให้ร่างกายดูดซึมธาตุเหล็กได้ดีขึ้น

และผลเสีย

ในทางกลับกัน การเป็นมังสวิรัติไม่ได้รับประกันสุขภาพที่ดีโดยอัตโนมัติ ตัวอย่างเช่น คุณสามารถกินมันฝรั่งทอดกับอาหารทุกมื้อ และแม้ว่าคุณจะมีคุณสมบัติเป็นมังสวิรัติ คุณไม่จำเป็นต้องช่วยร่างกายแต่อย่างใด ด้วยการเพิ่มขึ้นของการรับประทานวีแกน ทำให้มีอาหารพร้อมรับประทานที่เป็นมิตรต่ออาหารมังสวิรัติเพิ่มมากขึ้น ซึ่งได้แก่ อาหารที่มีเกลือ น้ำตาล และไขมันมากเป็นพิเศษเพื่อปรับปรุงรสชาติ อาหารแปรรูปมักมีไขมันทรานส์และอิมัลซิไฟเออร์ ซึ่งสามารถทำลายแบคทีเรียที่เป็นประโยชน์ในลำไส้ได้

อาหารวีแก้นที่วางแผนไว้ไม่ดีอาจให้ไนอาซิน ไรโบฟลาวิน (วิตามินบี 2) วิตามินดี แคลเซียม ไอโอดีน ซีลีเนียม หรือสังกะสีไม่เพียงพอ ซึ่งทั้งหมดนี้มีความสำคัญต่อสุขภาพที่ดี เนื่องจากการขาดวิตามินบี 12 และโอเมก้า 3 ผู้ที่กินมังสวิรัติจึงมีความเสี่ยงสูงต่อโรคโลหิตจาง ซึ่งอาจนำไปสู่ความเหนื่อยล้าและสมาธิสั้น โดยเฉพาะในวัยหนุ่มสาว นอกจากนี้ยังมีความสัมพันธ์ระหว่างการกินมังสวิรัติกับความหนาแน่นของกระดูกที่ลดลง ซึ่งอาจนำไปสู่ความเสี่ยงที่กระดูกหักจะเพิ่มขึ้น

หากคุณอยากเปลี่ยนอาหารแต่ไม่อยากทานมังสวิรัติ อาหารเมดิเตอร์เรเนียนได้รับการจัดอันดับให้เป็นหนึ่งในอาหารที่ดีต่อสุขภาพที่สุดในโลก ให้นึกถึงผัก ผลไม้ ถั่ว ถั่วเลนทิล ถั่วเปลือกแข็ง น้ำมันมะกอก ขนมปังโฮลเกรน ข้าวกล้อง และปลา แทนที่จะงดเนื้อสัตว์ อาหารประเภทนี้จะจำกัดการบริโภค

มีหลักฐานเพิ่มมากขึ้นว่าการรับประทานอาหารเมดิเตอร์เรเนียนมีความสัมพันธ์กับสุขภาพโดยรวมที่ดีและช่วยป้องกันโรคหัวใจและหลอดเลือด เบาหวาน ความดันโลหิตสูง และโรคอ้วน นอกจากนี้ยังมีหลักฐานว่ามีบทบาทในการลดความเสี่ยงของมะเร็งบางชนิด มีความสัมพันธ์กับความเสี่ยงที่ลดลงของการลดลงของความรู้ความเข้าใจและภาวะซึมเศร้า

อะไรที่เหมาะกับคุณ

แล้วเราควรกินเจไหม? แม้ว่าการรับประทานเนื้อสัตว์ให้น้อยลง โดยเฉพาะเนื้อสัตว์แปรรูปจะดีต่อสุขภาพของคุณ แต่การทานมังสวิรัติไม่ใช่วิธีเดียว ในฐานะนักโภชนาการ ฉันเชื่อว่าแทนที่จะมุ่งเน้นไปที่วิธีการรับประทานอาหารแบบใดแบบหนึ่งเป็นการดีกว่าที่จะรับประทานอาหารที่ดีต่อสุขภาพและหลากหลาย

ในความเป็นจริงแล้ว ทุกคนจำเป็นต้องรู้ว่าตนเองกำลังรับประทานอะไรเพื่อให้แน่ใจว่าได้รับโปรตีน คาร์โบไฮเดรต ไขมัน วิตามิน และแร่ธาตุอย่างสมดุล โดยเฉพาะอย่างยิ่งในกรณีที่เกิดปัญหาสุขภาพที่เกี่ยวข้องกับอาหารเพิ่มขึ้นทั่วโลก

ดังนั้น หากคุณกำลังพิจารณาที่จะรับประทานอาหารมังสวิรัติ คุณต้องตระหนักถึงข้อผิดพลาดทางโภชนาการที่อาจเกิดขึ้น จำเป็นต้องทานอาหารเสริมเช่น B12 ด้วย

ในตอนท้ายของวัน การกินเจเป็นวิถีชีวิต ไม่ใช่แค่การไดเอท ดังนั้นการเปลี่ยนมาทานอาหารวีแก้นจึงต้องอาศัยความมุ่งมั่นและการวางแผนระยะยาว ต้องมีการวิจัยอย่างรอบคอบและทำในลักษณะที่มีการศึกษาเพื่อให้แน่ใจว่าคุณได้รับสารอาหารทั้งหมดที่จำเป็นสำหรับชีวิตที่มีสุขภาพดีบทสนทนา

Hazel Flight หัวหน้าโครงการโภชนาการและสุขภาพ มหาวิทยาลัยเอดจ์ ฮิลล์

บทความนี้เผยแพร่ซ้ำจาก The Conversation ภายใต้สัญญาอนุญาตครีเอทีฟคอมมอนส์ อ่านข้อความต้นฉบับ

ภาพ: Pixabay