สหรัฐฯ ขยายความพยายามลดเวลารอวีซ่านักท่องเที่ยวสำหรับชาวอินเดีย

เพื่อแก้ปัญหาความล่าช้าในการดำเนินการวีซ่าในอินเดีย สถานทูตสหรัฐฯ กล่าวว่าจะเปิดช่องสัมภาษณ์พิเศษสำหรับผู้สมัครครั้งแรกในวันเสาร์ และเพิ่มจำนวนเจ้าหน้าที่กงสุล

ช่วงวันเสาร์เปิดให้บริการที่สถานทูตและสถานกงสุลนิวเดลีในมุมไบ เจนไน โกลกาตา และไฮเดอราบาด เพื่อรองรับผู้สมัครที่ต้องการสัมภาษณ์วีซ่าด้วยตนเอง

แถลงการณ์จากสถานเอกอัครราชทูตสหรัฐฯ ระบุว่า ภารกิจดังกล่าวจะยังคงเปิดทำการสำหรับการนัดหมายเพิ่มเติมในวันเสาร์ที่กำหนดในอีกไม่กี่เดือนข้างหน้า

นอกจากนี้ ยังระบุด้วยว่ากระทรวงการต่างประเทศสหรัฐฯ ได้ดำเนินการทางไกลสำหรับกรณีที่ไม่ต้องสัมภาษณ์สำหรับผู้สมัครที่ถือวีซ่าสหรัฐฯ ก่อนหน้านี้

เจ้าหน้าที่กงสุลชั่วคราวหลายสิบคนจากวอชิงตันและสถานทูตอื่นๆ จะเดินทางมาถึงอินเดียระหว่างเดือนมกราคมถึงมีนาคม 2566 เพื่อเพิ่มขีดความสามารถในการดำเนินการ สถานทูตสหรัฐฯ ระบุ

กระทรวงการต่างประเทศได้เพิ่มจำนวนเจ้าหน้าที่กงสุลประจำสถานทูตและสถานกงสุล

คณะผู้แทนสหรัฐฯ ในอินเดียโพสต์การนัดหมาย B1/B2 เพิ่มเติมมากกว่า 250,000 รายการ

“ภายในฤดูร้อนนี้ ภารกิจของสหรัฐฯ ในอินเดียจะเสร็จสิ้น และเราคาดว่าจะดำเนินการวีซ่าในระดับก่อนโควิด-19” ถ้อยแถลงระบุ

สถานเอกอัครราชทูตสหรัฐฯ ระบุว่า ได้ให้ความสำคัญกับการส่งเสริมการเดินทางอย่างถูกกฎหมาย และตัดสินให้วีซ่าชั่วคราวมากกว่า 800,000 ฉบับในปี 2565 รวมถึงวีซ่านักเรียนและวีซ่าทำงานจำนวนมากเป็นประวัติการณ์

ในบรรดาวีซ่าประเภทอื่นๆ ทั้งหมด เวลารอสัมภาษณ์ในอินเดียจะอยู่ที่หรือต่ำกว่าระดับก่อนเกิดโรคระบาด

ตามคำแถลงของสถานทูต ปัจจุบันสถานกงสุลใหญ่ในมุมไบจัดการคำร้องขอวีซ่ามากที่สุดในอินเดียและเป็นหนึ่งในตัวแทนวีซ่าที่ใหญ่ที่สุดในโลก

“ทีมกงสุลของเราทั่วอินเดียกำลังทำงานล่วงเวลาเพื่อตอบสนองความต้องการของนักเดินทางระหว่างประเทศและลดเวลาการรอ” จอห์น บัลลาร์ด สถานกงสุลใหญ่ประจำมุมไบกล่าว ในเดือนพฤศจิกายน เวลารอนัดหมายชาวอินเดียเพื่อยื่นขอวีซ่าท่องเที่ยวไปยังสหรัฐอเมริกาเกิน 900 วัน

การระบาดใหญ่ของโควิด-19 ทำให้ความสามารถในการดำเนินการขอวีซ่าของสหรัฐฯ ลดลงอย่างมาก โดย “สถานกงสุลหลายแห่งสามารถให้บริการฉุกเฉินได้เฉพาะในบางครั้งเท่านั้น”